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Tuesday, October 23 2018 @ 02:50 AM UTC

Twelve Days of Violence

Panama NewsIt's been twelve days so far. Yesterday riot police battled with students in front of the University for seven hours. And yesterday alone almost 500 people were arrested throughout the country, and 34 were injured.. Now eight provinces in the interior have united with the cause to overturn the reforms to the social security program, and for its part the government announced the discovery of a "destabilzation plan." More marches and protests are going to take place today. If it was going to die a natural death, it would have done it by now. These things tend to go all the way, either one way or the other. The Panamanian government, controlled by President Martin Torrijos and the PRD, rammed through the changes to the social security system, and in short, that really torqued people off.

During the entire debate and voting process the protestors were asking for the process to slow down, for more debate, for more time to consider the different aspects of the new law. The administration basically ignored that desire and request, and literally rammed through the changes at light speed. The protests, demonstrations, and strikes we are now witnessing are a direct result of the decision to force the issue and push the changes through quickly.

Yesterday, it was four interior provinces. Today, it's eight. Downtown Colon was a mess all day yesterday. The national police arrested almost 500 people in just one day of protests. Now, they announced the discovery of a "destasbilization plan," which supposedly included the disabling of a hydroelectric dam that would cause blackouts across the entire country.

This country is currently in conflict. Martin Torrijos won the national election in May with less than 50% of the vote, which makes him relatively weak. If the tax reforms and the reforms to the social security system are actually for the greater good of the Panamanian people, then the administration is completely blowing it in terms of explaining their goals and intentions to the populace. They are being perceived as traitors, corrupt, pompous power-crazy politicians who control the government and are doing whatever they want, over the desires of the people. In short, they are making some fundamental mistakes.

So, it looks like things are going to get worse before they get better. During the next lull in the action, take the opportunity to tank up the car, pay your bills, buy groceries, and get ready for the long haul. Be prepared for a loss of basic services such as electricity and water (just in case the workers who provide those services decide to bring this place to its knees.)

And once again, a reminder. This struggle is not about the US, foreigners, expatriates, or outsiders. This is a family fight, so sit there quietly, sip your iced tea, and stay out of it.. It will be over soon enough.

(From La Prensa)

12 DÍAS DE PROTESTAS CONTRA LAS REFORMAS. REPORTAN 491 DETENIDOS Y 34 HERIDOS.

Policía enfrenta a huelguistas Las clases en la Universidad de Panamá fueron suspendidas nuevamente.

El frente sindical negó las acusaciones y anunció movilizaciones en todo el país durante el día de hoy.

LA PRENSA/ Víctor Arosemena

Agentes de la Unidad de Control de Multitudes de la Policía Nacional dispersaron a los manifestantes de SUNTRACS que habían cerrado la Ave. Ricardo J. Alfaro, en la entrada de Condado del Rey. 517475 Redacción de La Prensa panorama@prensa.com

Con el anuncio gubernamental sobre el descubrimiento de un supuesto plan de desestabilización, a cargo del Frente Nacional por la Defensa de la Seguridad Social, concluyó ayer la décimo segunda jornada de protestas en ocho de las provincias del país contra las reformas a la Caja de Seguro Social.

Según el ministro de Gobierno y Justicia, Héctor Alemán, una de las acciones esenciales del develado plan consistía en sabotear la subestación de energía de Balbuena, en Chiriquí, con el propósito de ocasionar un apagón nacional.

Además, se detectó el pago a manifestantes en Coclé para que alteraran el orden público y generaran la desobediencia civil.

Frente a la supuesta estrategia, el ministro reiteró que el Gobierno no permitirá el cierre de vías y acciones que perjudiquen a terceros.

Genaro López, secretario general del Sindicato Único de Trabajadores de la Construcción y Similares, respondió al Ejecutivo que se trata de mentiras y acusaciones sin fundamento.

Responsabilizó al diputado oficialista Leandro Ávila y al ex legislador del PRD Miguel Bush de ser los autores de esa "campaña de descrédito", y anunció que pese a tales señalamientos las protestas continuarán y, de hecho, hoy realizarán una marcha hacia la Asamblea Nacional, que coincidirá con movilizaciones en todas las provincias.

Por su parte, alumnos del Instituto Nacional informaron que hoy llevarán a cabo una asamblea general, pese a que las clases continúan suspendidas.

Al término de los desórdenes registrados ayer, la policía anunció la detención de 491 manifestantes, incluyendo a varios de estos que tenían en su poder bombas molotov.

La Cruz Roja confirmó que atendió a 30 heridos en todo el país, entre estos uno herido de bala en Chiriquí, mientras que la Policía Nacional reportó cuatro de sus funcionarios lesionados.

Los disturbios más prolongados y violentos se registraron durante más de siete horas en la Universidad de Panamá, donde el propio director de la Policía Nacional, Gustavo Pérez, debió ser rescatado por sus escoltas ante la "lluvia" de piedras que lo recibió al llegar a los alrededores del recinto.

En respuesta, el funcionario se limitó a decir: "después no se quejen (...) nuestra paciencia llegó a su fin", y se retiró del lugar.

(Con información de José Somarriba, Eduardo Mendoza, Urania Cecilia Molina, José Otero, Boris Gómez, Vielka Corro, Virgilio de León, Ney Castillo, Migdalia Grinard, Rómulo Díaz, Edilsa González y Ángel Pimentel).

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