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Panama Guide

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Wednesday, August 22 2018 @ 04:14 AM EDT

A tweak or two...

Panama NewsRepresentatives from FRENADESSO sat down yesterday afternoon to start a dialog with representatives from the Panamanian government. They're back to talking, but the strike is still on. Torrijos's approval rating has dropped like a rock, and he says he's not surprised. Things are likely to stay relatively calm as long as the dialog continues. The strike is still on. The talks started yesterday, and will resume over the weekend. Torrijos is sticking to his main claim that he did what's best for the country.

The government reps are talking to reps from the National Front for the Defense of Social Security (Frente Nacional por la Defensa de la Seguridad Social or FRENADESSO). They met for six hours last night.

Torrijos also admitted that his administration might have made some mistakes with the means and methods of getting it done, but he sticks to the underlying value and necessity of the reforms.

"Talk them to sleep" seems to be the strategy the government is taking. Meanwhile, striking workers don't get paid, and sooner or later 'ya gotta eat...

On the other side of the table, the government reps are all getting paid, the law is still the law, the PRD is still running the show, and the protests, marches, and strikes have done nothing but get about 1,000 people arrested and gassed. This country has been on a forced and unexpected vacation for about two weeks, and it's taking its toll on the economy.

The international media pays attention when there are rocks and tear gas in the air, but for the most part no one outside of Panama really cares all that much. The ultimate intangible is also unknowable - How many people have turned away from doing business in Panama because of the unrest?

Most people seem to be basically just waiting to see what the final outcome will be. As politicians normally do, there will probably be some minor concessions on both sides, everyone will claim victory, and life will go on. It feels like the government is trying to vent the steam and pressure, and take things down slowly. Talk them off the ledge, as it were...

CSS. SE MANTIENE EL PARO.

Se inicia el diálogo. Hoy hay un receso; las sesiones se reanudarán mañana sábado y continuarán el domingo y el lunes.

El presidente Torrijos reiteró, en cadena nacional de televisión, que hizolo mejor para el país.

LA PRENSA/Bernardino Freire

Después de seis horas de diálogo sin llegar a un acuerdo, los ministros Reynaldo Rivera, Balbina Herrera, Ubaldino Real y Camilo Alleyne salieron con buen semblante de la sesión.

Lina Vega Abad y Hermes Sucre Serrano panorama@prensa.com

Mientras el presidente de la República, Martín Torrijos, le hablaba al país a través de los canales de televisión en tono sereno y asumiendo plena responsabilidad sobre las reformas al sistema de seguridad social, terminaba en la Ciudad del Saber la primera jornada del diálogo entre el Gobierno y el Frente Nacional por la Defensa de la Seguridad Social (FRENADESSO).

"Podré haberme equivocado en el método, pero tengo la absoluta certeza de que las reformas eran inaplazables", afirmó Torrijos.

Durante la entrevista, Torrijos abordó temas como las finanzas públicas, los programas para enfrentar la pobreza, la lucha contra la corrupción, y la justicia. "Me uno al grupo de panameños que se siente frustrado por la falta de justicia en este país, pero los cambios deben hacerse respetando el orden constitucional", afirmó.

El diálogo

Mientras que después de seis horas de diálogo con representantes del Gobierno, el FRENADESSO decidió anoche continuar con la huelga y las acciones de protesta para exigir la derogatoria de las recién aprobadas reformas a la Caja de Seguro Social.

Como compensación a la larga espera y a las expectativas de la batería de periodistas , el ministro de Trabajo y Desarrollo Laboral, Reynaldo Rivera, comenzó la conferencia de prensa hablando de lo ideal y ventajosa que resultaba la Ciudad del Saber como escenario para el diálogo. Y hasta se refirió a la admiración que sentía el libertador Simón Bolívar por la angosta cintura del istmo de Panamá como punto de encuentro continental.

Después de su prolongado preámbulo, dijo que se llegó a acuerdos en la metodología de trabajo y en el incremento de la representatividad de los grupos negociadores. Las reuniones continuarán el sábado y el domingo a las 11:00 a.m., y el lunes a las 5:00 p.m. Hoy no habrá reunión.

Andrés Rodríguez, vocero del FRENADESSO, insistió en que la ley debe ser discutida a profundidad. Según él, todavía hay que ponerse de acuerdo en la metodología. Afirmó que dedicarán todas las horas –de día, de noche y de madrugada– que sean necesarias al diálogo para sustentar las razones que tienen para exigir que la Ley 17 sea derogada. Igualmente reiteró que la huelga y las acciones de protesta continuarán. VEA 6A

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