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Thursday, September 19 2019 @ 08:27 am EDT

35th Annual Boquete Flower and Coffee Fair Opens Today

Travel & Tourism By Sandra Alicia Rivera for La Prensa - The 2007 Panamanian National Fair Season starts today with the inauguration of one of most colorful and aromatic, the 35th Annual Boquete Flower and Coffee Fair. Organizers of this event say that the wonderful flowers and smells make this event different than any of the other 21 fairs that are held in the different provinces throughout the country. Edilberto Beitía, president of organization, said that this year the gardeners will not dissapoint the visitors who will be attending the fair between 11 - 21 January, and at least 35,000 flowers will be exhibited, featuring orquids frm Australia, Japan, the United States, Costa Rica and, of course those native to Panama. Putting this fair together takes the entire year. As soon as the 2006 fair finished gardeners began to prepare the ground for seeds and transplants for this year's fair. This early preparation ensures that all of the plants will be in full bloom for the festival. During the year the also take inventory of their stock and contact foreign companies that distribute the plants to them to place new seed orders. Each year they spend more than $90,000 on seeds and plants. The fair features 47 gardens - among them two specializing in orchquids, that occupy a total of three hectares and that under the constant care of ten people. (more)

In order to select the varities of plants to plant gardeners first study both the characteristics of the plant and determine an optimal placement that will ensure the plant will grow to its full potential with regards to development, volume, color and height. They prefer those plants which are best adapted to the temerature and climate of Boquete. The fair also features conservatories with microclimates adapted to the necessities of certain species to foster their germination and development.

Ezequiel Pittí, who is generally in charge of the gardens, said that maintenance is constant. In his case he starts to work at 7:30 a.m. and finishes at 6:00 p.m. The expert says that this season the flowers that have best developed and best looking are the marigol, petunias, the (pensamientos), geraniums, the "Novias" of New Guinea, the chavelitas and the roses. Part of Pitti's job is to change the design of the gardens. First they do design sketches and then they plant the seeds and seedlings. He said the most complicated and delicate work is pruning because there's no room for errors.

The patronage spends $60,000 just on the maintenance of the annual fair. Altogether organizers have invested $275,000 and hope to both income of approximately $1 million dollars. Beitía said that in this 35th version of the Boquete Flower and Coffee Fair there will be creations on display frm 170 Panamanian and foreign craftsmen, which gives added value to this event.

One of them is Rubén De Gracia, native of the district of Remedios, who creates beautiful adornments out of clay, rice and dried beans. His specialty is to decorate the balconies of the houses in the interior of the country at a reasonable price, charging frm $6.00 to $22.00 per house. Another one of the exhibitors is Mario Serracín, that makes pocketbooks, belts, and knapsacks frm leather.

Also included in the event are agricultural pavilions showing the wide range of products cultivated in the region, with an emphasis on potatoes, strawberries, cabbage, lettuces, and where they explain the sowing and harvesting process for organic coffees.

The president of the patronage said they are prepared to receive as many as 100,000 visitors during the ten days of the 35th Annual Boquete Flower and Coffee Fair. In addition there are cultural activities and commercial exhibits with awards and recognition to the best exhibitors. The Panamanian Institute of Tourism said that every year the event draws more visitors, and judging by the occupancy rates of the 140 hotel rooms in the area this year will be no exception.

CHIRIQUÍ.170 ARTESANOS NACIONALES Y EXTRANJEROS EXPONDRÁN SUS CREACIONES.

Con aroma a flores arranca la temporada de ferias 2007 La XXXV versión de la Feria Internacional de las Flores y el Café se desarrolla del 11 al 21 de enero. Patronato dice que el trabajo de organizar una exhibición de esta magnitud toma un año entero.

ESPECIAL PARA LA PRENSA/E. Espinosa

COSTOS. Solo en el mantenimiento de los jardines el patronato organizador gasta 60 mil dólares.791705 Sandra Alicia Rivera BOQUETE, Chiriquí

La temporada nacional de ferias 2007 empieza hoy con la inauguración de una de las más coloridas y aromáticas de su tipo, la de las flores y el café del distrito de Boquete.

Los organizadores afirman que esa característica hace que el evento se diferencie de los otros 21 que se celebran en las diferentes provincias del país.

Edilberto Beitía, presidente del patronato, asegura que este año los jardineros se han esmerado para no defraudar a los visitantes que acudan entre el 11 y el 21 de enero, pues se exhibirán al menos 35 mil flores, entre las que destacan las orquídeas de Australia, Japón, Estados Unidos, Costa Rica y, por supuesto, las nativas de Panamá.

El trabajo que conlleva organizar una exhibición de esta magnitud toma un año entero, es decir, desde el momento mismo en que finalizó el evento de 2006 los jardineros comenzaron a preparar el suelo para la siembra y trasplante en el mes de febrero pasado. Eso les aseguró, transcurridos estos 11 meses, máxima floración.

Durante ese tiempo también hacen el inventario y contactan a las empresas extranjeras que les distribuyen las plantas para hacer nuevos pedidos de semilleros. Se informó que cada temporada se invierte 90 mil dólares en compras.

La feria tiene 47 jardines –entre los que destacan dos orquidearios– que ocupan tres hectáreas y están al cuidado permanente de 10 personas.

Para la selección de las variedades de plantas a sembrar se estudia previamente sus características, que incluyen el clima propicio para que alcancen su desarrollo pleno, volumen, color y altura. S e prefiere las que mejor se adapten al clima templado del distrito de Boquete.

La feria también dispone de invernaderos cuyos microclimas se adaptan a las necesidades de ciertas especies y favorecen su germinación y desarrollo.

Ezequiel Pittí, encargado general de los jardines, indicó que el mantenimiento es constante. En su caso empieza a laborar desde las 7:30 a.m. y finaliza a las 6:00 p.m.

El experto afirma que entre las flores que esta temporada han alcanzado un mejor desarrollo y vistosidad están la marigol, las petunias, los pensamientos, los geranios, los novios de Nueva Guinea, las chavelitas y las rosas.

Parte del trabajo de Pittí es cambiar el diseño de los jardines, para ello se hacen bosquejos previos, luego se siembran las plantas adecuadas. Revela que quizás el trabajo más complicado y delicado es la poda, pues no se pueden cometer errores.

Solo en el mantenimiento de la feria el patronato gasta 60 mil dólares. En total los organizadores invirtieron 275 mil dólares y esperan obtener ingresos por el orden de los dos millones de dólares.

Beitía informó que en esta trigésima quinta versión de la feria de Boquete se exhibirán las creaciones de 170 artesanos nacionales y extranjeros, lo que le da un valor agregado al evento.

Uno de ellos es Rubén De Gracia, oriundo del distrito de Remedios, quien a partir de materiales como la arcilla, arroz y frijoles elabora vistosos adornos.

La especialidad de De Degracia son los denominados "balcones" o fachadas de las viviendas del interior del país, en precios asequibles a todos los bolsillos, desde 6 dólares hasta los 22 dólares.

Otro de los expositores es Mario Serracín, quien confecciona carteras, correas y mochilas trabajadas en cuero.

El evento incluye pabellones agrícolas que muestran una gama selecta de los productos que se cultivan en el distrito, entre los que destacan las papas, fresas, repollos, lechugas y, en donde no falta una explicación del proceso de siembra y cosecha del cotizado café orgánico.

El presidente del patronato dijo que se han preparado para recibir a 100 mil visitantes durante los 10 días que dura el espectáculo de las flores, que se complementa con actividades culturales, comerciales y la premiación y reconocimiento a los mejores expositores.

Los funcionarios del Instituto Panameño de Turismo confirmaron que cada año este evento atrae a muchos visitantes, y a juzgar por la ocupación actual de las 140 habitaciones de los hoteles y pensiones, este año no será la excepción.

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