Add $1 Billion To Develop Panama's Caribbean Coast

Monday, June 04 2007 @ 09:45 PM UTC

Contributed by: Don Winner

By Nestalí Dimitri Geneteau for the Capital Financiero - The coasts of Colon could see an injection of $1 billion dollars in the next five years as plans to build four new resorts that would host more than 200,000 people annually take shape. The investors are busnessmen from Canada, Holland and Spain, and they hope to develop several large projects said the General Submanager of Panama's Tourism Institute Carl Fredrik Nordstrom. Right now about 15,000 hotel rooms exist in all of Panama, and plans call to expand that total to 25,000 rooms in the next five years, said IPAT. Of that total 1,297 rooms are in Colon province, where 25 tourist hotels operate according to Carlos Cavaría, the Mayor of Portobelo. Right now there are several projects in the works to increase the number of hotel rooms available along the coast of Colon province, an increase to the existing facilities on Isla Grande and Bananas Village, which implies an investment of $15 million. Nordstrom said there is great interest in Europe to develop the Panamanian Caribbean coast where there is currently no connection with the rest of the country, which would be good for the development of Panama. (more)

Editor's Comment: A billion here, a billion there, after awhile it starts to add up to some real money. So far I'm tracking $5.25 billion for the canal expansion, $8 billion for the Oxy refinery, about another $1 billion for the mega-port project and the cleanup of the Bay of Panama, all of the money being spend on construction and housing projects, golf courses, beach resorts, highways, power projects, as well as natural resources such as gold, copper, and oil. Holy crap. Wanna buy a condo? In this economy you could practically open a pay-per-salt-lick and make money.

(Article Continues)

Although he did not reveal the names of the projects, nor numbers of investment because plans are have to be reviewed by the Board of Directors of the IPAT, but he did estimate the total investments planned so far will surpass $1 billion dollars.

Jorge Loaiza, the President of the Panamanian Hotel Association (Apatel) holds a similar view, and said that the construction of a highway towards Colon from the Tocumen International Airport would cut the drive to 45 minutes.

IPAT said the coasts of Colon are classified as a tourist zone from Maria Chiquita to the town of Santa Isabel.

Due to that classification, all tourism projects, hotels, marinas, restaurants and other activities related to tourism benfit from incentives under Law 8 which is valid until 2015.

The investment to build recreational areas is important, as well as the training and education to prepare the local population to work in these resorts.

Also, the development of the area as a tourist destination would allow for a greater number of tourists to use the area as well as an increase in consumption in the zone.

The alternative of the IPAT to preserve the natural reserve, would be to develop habitacionales projects from Maria Chiquita to the entrance of Portobelo.

Cuatro proyectos por $1.000 millones en costas de Colón

Proyectos destinados a concluirse en los próximos cinco años

Nestalí Dimitri Geneteau

Capital Financiero

Las costas de Colón podrían tener una inyección de $1.000 millones en los próximos cinco años de llegar a concretarse la construcción de cuatro resorts que permitirán albergar a más de 200.000 personas que visitan anualmente a esta región del país.

Las inversiones son de empresarios canadienses, holandeses y españoles en la cual esperan desarrollar diversos proyectos, confirmó el subgerente general del Instituto Panameño de Turismo (IPAT), Carl Fredrik Nordstrom.

Poco más de 15.000 habitaciones existen en todo país con una perspectiva de que esta se incremente a 25.000 dentro de los próximos cinco años, estima el IPAT. De ese total 1.297 habitaciones se encuentran ubicadas en la provincia de Colón, en donde operan 25 establecimientos de hospedaje turísticos según Carlos Cavaría, Alcalde de Portobelo.

Actualmente en materia de alojamiento en las costas de la provincia de Colón se han presentado varias iniciativas destinadas a ampliar la capacidad de los hoteles existentes en la zona, Isla Grande y el Banana Village, lo que implica una inversión de $15 millones.

Nordstrom, expresó que existe un gran interés en Europa por desarrollar el Caribe panameño, donde existe poca conexión terrestre con el resto del país, por lo que cualquier proyecto de desarrollo vial será de beneficio para Panamá.

Aunque no reveló los nombres de los proyectos, ni cifras de inversión, porque estas iniciativas aún están pendientes de ser sometidas a la consideración de la Junta Directiva del IPAT para posteriormente divulgarse, aunque se estima que las inversiones planificadas hasta el momento se valoran en $1.000 millones.

Similar percepción tiene Jorge Loaiza, presidente de la Asociación Panameña de Hoteles (Apatel), quien destacó que la construcción de una carretera hacia Colón que conecte el Aeropuerto Internacional de Tocumen con las costas de esta provincia., sería un complemento que transformaría el traslado hacia las costas del Caribe en sólo 45 minutos.

El IPAT informó que las costas de Colón son consideradas como una zona turística desde María Chiquita hasta la población de Santa Isabel. Por ello, todos los proyectos turísticos, hospedajes, marina, restaurantes y otras actividades son incentivados a través de la Ley 8 de turismo, que para este sector tiene vigencia hasta el año 2015.

Lo importante sería la inversión hacia áreas recreativas, además de la capacitación de la población local para que sean ellos los que presten los servicios. También, se requiere del desarrollo de inversión local para el área turística y la inserción del área como destino turístico que permita tanto la llegada de un mayor número de visitantes como el incremento del consumo en la zona.

La alternativa del IPAT para preservar la reserva natural, sería desarrollar proyectos habitacionales desde María Chiquita hasta la entrada de Portobelo.


Panama Guide
http://www.panama-guide.com/article.php/20070604164532148