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Tuesday, September 17 2019 @ 08:42 pm EDT

ANCON Raising Protest Over Petaquilla Environmental Damage

Gold & Mining By Yelena Rodriguez for the Panama America - Although the company has not yet initiated the extraction of minerals in Petaquilla and Molejón in the Colón province, those who live in affected communities and conservationists are asking governmental authorities to stop this project. Apparently nothing can stop them because from the start of this ambitious project the company has been protected with a "Contract Law of the Republic" that the Petaquilla Minerals company signed with the Panamanian government in 1997. Paradoxicalally, that same year, while the right was granted to the company "to extract, operate, benefit, process, refine, transport, sell, and commercialize gold, copper, and other minerals" the Chiefs of State of Central America created, in June, in a meeting made in Panama, the Meso American Biologocial Corridor (CBM). (more)

Editor's Comment: In order to help you spot bias, I've noticed the Panama America newspaper seems to always lean toward the environmentalists any time there's an issue regarding development vs. conservation. Personally I think the effects from almost all development can be mitigated and controlled, and that for the most part we humans are best served by preserving and maintaining a healthy environment and the ecosystems that surround us. I also think that most rabid environmentalists are severely conflicted and eventually hypocrites for saying one thing and then doing something else - like Al Gore on a private jet (the ultimate in "no no's" for tree huggers.) Whatever. In the end, protecting the environment is good for business. When Petaquilla is done pulling the minerals out of the mountains they can backfill the pits and build the "Las Lomas de Las Nalgas" residential tourism development. Great views from up there.

(Article Continues)

The CBM is an important system of interconnected protected areas that goes from the Mayan forest in Mexico to the Darién region of Panama, with the objective of restraining the loss of biodiversity in the region.

Nevertheless, Panama granted rights to Petaquilla Minerals to rent 13,600 hectares in this zone to operate and extract minerals for 20 years with rights to extend for an additional 40 years.

For how much? Petaquilla Minerals S.A. would pay the country during the first years a rent per hectare between .50 cents and $1.50 per hectare.

In addition, Panama will receive about 2% of the value of minerals extracted.

Ten years later, one can feel the damage of contradictory positions and even ambivalence in the face of development compared to the conservation of nature.

This, according to the National Association for the Conservation of Nature (ANCON), that today, together with other organizations, will present in a press conference its position with regards to this mining project that it will start the gold extraction phase in the end of December or in early January 2008.

With these extractions will come the use of cyanide, a chemistry that has caused damage where it has been used.

Alida Spadafora, the Executive Director of ANCON, said "will will solicit that they stop any mining activity in Panama that has an effect or causes ecological damage."

He added that after visiting the zone in August, he said that what is happening in Molejón and Petaquilla can not be described and it can get worse.

In this sense, he explained that "serious environmental damage is being done to the best preserved primary forests in the country."

A great wound is being opened in the Meso American Biological Corridor, he said.

In this aspect, it is necessary to point out that even the World Bank has financed several projects in support of the Meso American Biological Corridor concept.

In its web page one can see the contribution made in 1999 with the Dutch Fiduciary fund (FFH 1) to consolidate the CBM. FFH 1 consisted of a donation of $ 4.4 million dollars.

Later in 2000 support of the Dutch Government to the CBM was extended by means of a renovation. With FFH 2 and additional $3.4 million were granted to promote conservation, diversity, and the management of the Meso American Biological Corridor.

La minería hiere el corazón del gran Corredor Biológico

"No queremos morir. No queremos abandonar la tierra en donde vivimos y trabajamos desde siempre. Queremos que la mina salga de nuestras comunidades y se lleve su destrucción y su muerte".

BOSQUES. El proyecto intervendrá de manera 160 hectáreas para la mina de oro. Un 80% de esa superficie perderá la cobertura boscosa y el 100% no tendrá la capacidad de mantener la biodiversidad original.

Yelena Rodriguez PA-DIGITAL

Aún no ha iniciado la extracción de minerales en Petaquilla y Molejón ( Colón) y las voces de los conservacionistas y las comunidades afectadas replican a las autoridades que se detenga este proyecto.

Al parecer, nada puede suspenderlos, ya que desde sus inicios el ambicioso proyecto se blindó con un Contrato Ley de la República que la empresa Petaquilla Minerals firmó con el Estado en 1997.

Paradójicamente, ese mismo año, mientras se le concedió a esta empresa el derecho a "extraer, explotar, beneficiar, procesar, refinar, transportar, vender y comercializar oro, cobre y otros minerales" los jefes de Estado de Centroamérica crearon, en junio, en una reunión realizada en Panamá, el Corredor Biológico Mesoamericano (CBM).

El CBM es un importante sistema de interconexión de las áreas protegidas que va desde la selva maya en México hasta Darién y el objetivo de este proyecto era frenar la pérdida de biodiversidad en la región.

Sin embargo, Panamá cedió en alquiler 13 mil 600 hectáreas de esta zona para explotar y extraer minerales durante 20 años y hasta con derecho a una prórroga por 40 años.

¿A qué precio? Minera Petaquilla, S. A. pagaría al país los primeros años en concepto de alquiler por hectárea entre 50 centésimos y B/. 1.50. Además, Panamá recibirá alrededor del 2% en regalías de los metales extraídos.

Diez años después, se sienten los estragos de posturas contradictorias y hasta ambivalentes frente a lo que es el desarrollo y la conservación de la naturaleza.

Así lo plantea la Asociación Nacional por la Conservación de la Naturaleza (ANCON), que hoy junto a otras organizaciones dará a conocer, en conferencia de prensa, su posición sobre este proyecto minero que anunció que iniciará la fase de extracción de oro a finales de diciembre o principios de enero del 2008. Con estas extracciones llegará el cianuro, químico que ha causado estragos en donde ha llegado.

Alida Spadafora, directora ejecutiva de ANCON, recalcó a que "solicitarán que se detenga cualquier actividad minera en Panamá que afecte o cause daños ecológicos".

Agregó que luego de visitar la zona, en agosto, constató que lo que está pasando en Molejón / Petaquilla no tiene nombre y puede ser peor.

En este sentido, explicó que es grave "el gran daño ambiental que se les está produciendo a los bosques primarios mejor conservados del país".

Es una gran herida la que se le está abriendo al Corredor Biológico Mesoamericano, dijo.

En este aspecto, hay que resaltar que hasta el Banco Mundial ha financiado varios proyectos en apoyo al concepto del Corredor Biológico Mesoamericano (CBM).

En su página web se destaca la contribución que se hizo en 1999 con el Fondo Fiduciario Holandés (FFH 1) para consolidar el CBM.

El FFH 1 consistió en una donación de $ 4.4 millones. Más tarde en el año 2000 el apoyo del Gobierno Holandés al CBM fue ampliado mediante una renovación.

Con el FFH 2 se otorgaron $ 3.4 millones más para promover la conservación, aprovechamiento y manejo de la diversidad biológica en el Corredor.

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