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Friday, October 24 2014 @ 12:52 PM EDT

New Bridge Over the Sixaola River Between Panama and Costa Rica

Infrastructure Upgrades La Estrella - The governments of Panama and Costa Rica will announce in August the beginning of the construction of a temporary bridge between the two countries over the Sixaola river, an official source said today. The Secretary General of Public Works in Panama (MOP), Humberto Mena, told Acan-Efe that the portable metallic bridge will be installed downstream from the present bridge in the town of Guabito, close to the Caribbean Sea. He said that the final plan is to build a permanent bridge over the river that would cost approximately $13.4 million dollars, of which the Andian Growth Corporation (Caf) will contribute a $5.5 million dollar loan. "The loan approved by the CAF will allow use to cover part of the construction of the bridge and the associated costs, because we will have to procure some private lands and in addition we will have to relocate some infrastructure related to electricity, water, and others," said Mena. (more)

He said that the construction of the permanent bridge, which will be 260 meters long, will be build to the standards of both countries, and that there will be an international bidding process to choose the company that will build it.

"This unit (the MOP) will have to prepare and conduct the bidding process, to carry out the licitation, and later assign the company that will complete the construction, which could be built in the same place where the old railroad bridge is located or someplace downstream," he said.

Mena said the CAF required a consultation company to make a preliminary evaluation on the exact place where the bridge could be built, which will be constructed according to the Plan Puebla Panama to improve transportation services along the Atlantic coast.

"The study asked for by the CAF will allow us to know if we can construct the bridge in the same place where the railroad bridge has been for 100 years or some place downstream, where it will not effect businesses or private interests from both countries," he said.

In November of 2004, the Panamanian government invested $500,000 to repair and maintain the railroad bridge over the Sixaola river, whose maintenance, since it was constructed in 1908, is shared between Panama and Costa Rica.

Panamá y Costa Rica anunciarán construcción de puente sobre el río Sixaola

[Agrandar Imagen - Panamá y Costa Rica anunciarán construcción de puente sobre el río Sixaola]

Entrada del puente desde el lado panameño. Se puede observar el deterioro del puente, debido al tiempo y a la falta de mantenimiento/Foto Archivo.

Panamá, 18 jul (ACAN-EFE).-Los gobiernos de Panamá y Costa Rica anunciarán en agosto próximo, el inicio de la construcción del puente provisional que divide a los dos países sobre el río Sixaola, informó hoy en esta capital una fuente oficial.

El secretario general del Ministerio de Obras Públicas (MOP) de Panamá, Humberto Mena, dijo a Acan-Efe que el puente metálico portátil se construirá aguas abajo del puente actual en el poblado de Guabito, cerca al Mar Caribe.

El funcionario indicó que la idea final es la de construir un puente permanente sobre el mismo río, que tendría un costo aproximado a los 13,4 millones de dólares, de los cuales la Corporación Andina de Fomento (CAF) aportará 5,5 millones de dólares en concepto de préstamo.

"El préstamo que aprobó el CAF nos permitirá cubrir parte de la construcción del puente y las indemnizaciones que tendrán que hacerse, porque entraremos en terrenos privados o en lugares donde habrá que mover instalaciones de luz, agua y de otro tipo", explicó Mena.

Aseveró que para la construcción del puente permanente, de 260 metros de longitud, tendrá que conformarse una unidad binacional, la cual se hará cargo de llevar a cabo una licitación internacional para escoger a la empresa que se hará cargo de la misma.

"Esta unidad tendrá que elaborar el pliego de cargos, efectuar la licitación y después asignar la empresa que llevará a cabo la construcción, la cual podría realizarse en el mismo lugar donde está ubicado el puente ferroviario viejo o aguas abajo", destacó.

Mena precisó que el CAF encargó a una empresa consultora de realizar una evaluación preliminar sobre el lugar exacto dónde podría ser colocado el puente, el cual se construirá según lo establecido por el Plan Puebla Panamá para el servicio de transporte del Corredor Atlántico.

"El estudio solicitado por el CAF nos permitirá conocer si podemos construir en el mismo lugar donde está el puente que este año cumplió 100 años o aguas abajo, donde no perjudique los negocios o intereses de los conciudadanos de los dos países", dijo.

En noviembre de 2004, el gobierno panameño invirtió medio millón de dólares en la reparación del puente fronterizo sobre el río Sixaola, cuyo mantenimiento, desde su construcción como paso ferroviario en 1908, comparten Panamá y Costa Rica.

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