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Monday, May 27 2019 @ 11:04 AM UTC

Herman Bern (Tries To) Shut Down "El Periodico"

Law & Lawyers By William Sala for La Prensa - At the request of real estate developer Herman Bern, a court ordered yesterday the sequestering of property owned by the weekly magazine "El Periodico." Last Monday Bern presented a civil demand for damages before the Eleventh Civil Court of the First Judicial District of Panama, headed by judge María Leticia Cedeño Suira. The complaint responds to an article published in the magazine with the title "Pobre Milionario" (Poor Millionaire) in the edition corresponding to the first week of September of 2008. At 11:00 am yesterday morning bailiff executor Alexis Chávez, accompanied by four investigators, arrived at the offices of Editora Gráfica del Pacífico, S.A., the owner of the weekly magazine, located in the Universal building in Bella Vista, to execute the order to search the premise and to sequester property. (more)

In order to obtain the sequestering of the property Bern's lawyers obtained a bond worth $250,000 dollars.

“This it is a ghost newspaper. Here there is no manager, journalist or owner who is willing to accept responsibility for the publications in this weekly," said Bern's lawyer in a telephone conversation with La Prensa.

Omar Wong, the director of the publication, described the action as an “an attack on the freedom of expression."

“With this, Herman Bern looks to silence those who say the truth, but this is not going to intimidate us. On the contrary, we did not invent anything published here, but rather we verified the information," Wong added.

In the "Pobre Millionario" article, which was written by the "research team" of the newspaper, reveals a facsimile of a copy of the sworn income statement of Bern corresponding to the period 2007 - 2008.

The article, printed in a full two-page spread, gives details of the declaration, including efforts made on the part of the newspaper to confirm the veracity of the information with government organizations.

Wong said the information “was verified, prior to publication, with the Nation's Comptroller."

The demand presented by Bern asks for the sequestering of of the material assets and banking accounts of the weekly magazine, as well as 15% of the wages of Wong and the coordinator of reporters Juan Daniel González Caballero.

Bern's lawyers alleges the publication of the article violated article 722 of the Fiscal Code, which prohibits the disclosure "in any manner" the quantity, sources of income, benefits, losses, or expenses appearing in the declarations of contributors.

The DGI can only make this information available as part of legal processes for child support or alimony, or in those process in which the State is an interested part, says the law.

Last June the same weekly newspaper published another ample article on Bern.

On that occasion the article talked about the sale of land parcels in Playa Bonita, which were recently the subject of a Supreme Court decision.

DEMANDA. A dos periodistas se les embargó el 15% del salario.

Juzgado ordena secuestro de bienes de ‘El Periódico’

Herman Bern demandó al semanario, luego de que le publicara su declaración jurada de rentas.

El director del medio calificó la acción judicial como un ‘atentado a la libertad de expresión’.

LA PRENSA

ORDEN. El alguacil ejecutor llegó a las oficinas del semanario, en el edificio Universal, a las 11:00 a.m. La acción se extendió hasta la noche.1085234

William Sala panorama@prensa.com

A petición del empresario de bienes raíces Herman Bern, un juzgado ordenó ayer el secuestro de los bienes del semanario El Periódico.

El pasado lunes, Bern presentó una demanda civil por daños y perjuicios en el Juzgado Undécimo de Circuito Civil del Primer Circuito Judicial de Panamá, a cargo de la jueza María Leticia Cedeño Suira.

La queja responde a una nota titulada “Pobre millonario”, publicada en El Periódico, en su edición correspondiente a la primera semana de septiembre de 2008.

A las 11:00 de la mañana de ayer, el alguacil ejecutor Alexis Chávez, en compañía de cuatro peritos, llegó a las oficinas de Editora Gráfica del Pacífico, S.A. –propietaria del semanario–, ubicadas en el edificio Universal, en Bella Vista, para cumplir la orden de allanamiento y secuestro.

Para hacer efectivo el secuestro se consignó una fianza cuyo depósito fue de un cuarto de millón de dólares.

“Este es un periódico fantasma. Aquí no hay ningún directivo, periodista o propietario que se haga responsable de las publicaciones que hace este semanario”, dijo el abogado de Bern, en conversación telefónica con La Prensa.

Omar Wong, director de la publicación, calificó la acción como “un atentado a la libertad de expresión”.

“Con esto, Herman Bern busca callar a quien dice la verdad, pero esto no nos va a intimidar. Por el contrario, aquí no se publica nada inventado, sino verificado”, agregó Wong.

En la nota “Pobre millonario”, firmada por el “equipo investigativo”[sic] de El Periódico, se revela el facsímil de una copia de la declaración jurada de renta de Bern, correspondiente al período 2007-2008.

La nota –desplegada a dos páginas enteras– da detalles de la declaración, incluidas confirmaciones que hizo el semanario en entidades gubernamentales sobre la autenticidad del documento publicado.

Wong aseguró que la información “fue verificada, previa a su publicación, con la Contraloría de la República”.

La demanda busca secuestrar los bienes y cuentas bancarias del semanario, así como el 15 % de los salarios de Wong y del coordinador de reporteros, Juan Daniel González Caballero.

El abogado de Bern alegó que la publicación violó el artículo 722 del Código Fiscal, que prohíbe divulgar “en forma alguna” la cuantía, fuentes de entrada, beneficios, pérdidas o gastos que figuren en las declaraciones de contribuyentes.

La DGI solo podrá proporcionar esta información cuando se trata de procesos de alimentos o en aquellos en que el Estado sea parte interesada, agrega la ley.

En junio pasado, el mismo semanario publicó otra nota amplia sobre Bern. En esa ocasión, sobre la venta de parcelas en Playa Bonita, que recientemente fueron objeto de un fallo de la Corte Suprema.

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