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How Can You Steal 42 Bronze Statues?

Corruption By RAFAEL RODRÍGUEZ for La Estrella - On Thursday 11 September 2008 the newspaper "Panama America" reported on their front page the mysterious disappearance of 42 bronze statues, an allegorical collection to the " juegos de antaño" ordered by then president Mireya Moscoso to have Colombian sculptor Héctor Lombana create the work of art to commemorate the X Meeting of the Latin American Chiefs of State in the year 2000. Initially the statues were placed next to the Atlapa Convention Center where the Summit was held, but then later they were moved to the front of the new Tucan museum. When the present government took over First Lady Vivian de Torrijos ordered that the statues be removed. (more)

The 42 pieces were moved to a storage facility in the Parque Omar, a recreational center handled by the office of the wife of president Martin Torrijos, but the person who is directly responsible is the coordinator of projects Mingthoy Giro.

The most surprising thing is that the statues and even a tractor (the statues are heavy) disappeared in spite of the fact that the park is filled with SPI agents.

But before the disappearance of the statues became public knowledge, three weeks ago, the Direction of Judicial Investigation (DIJ) received a report from the SPI about the loss of these statues.

A source told "La Estrella" that the DIJ in San Francisco received the report but because the law prohibits them to initiate an investigation without a delegate from the Public Ministry, the case was delayed.

The investigation

On the same day that the Panama America published the report on the theft of the statues, the Minister of the Presidency Dilio Arcia, presented a complaint to the Public Ministry in this case.

The investigation was put into the hands of the Second Anti Corruption Prosecutor (in charge) Grissel Mojica who began the investigations.

Last Monday investigators made a surprise inspection of the storage facility in the Parque Omar and discovered that someone had opened the doors to remove the statues because the lock had not been violated.

But who is responsible for this storage facility?

Mingthoy Giro is the person in charge of projects of the office of the first lady.

Giro has not wanted to speak.

She only said that she was on vacation for three months and that she is not going to make a statement in order to not obstruct the investigation.

The DIJ, now with the investigation initiated by the Public Ministry, began to move.

Once of the things they did immediately was to announce a reward of $5,000 dollars for anyone who provides information on the statues.

It is known that soon they will conduct a series of searches.

The investigation is just starting, but it promises to answer the question: how can you steal 42 statues without raising suspicions?

INVESTIGACIÓN JUDICIAL

Cómo desaparecer 42 estatuas de bronce

09-19-2008 | RAFAEL RODRÍGUEZ rrodriguez@estrella.com.pa

Mingthoy Giro ha dicho que cuandoocurrió el hurto ella estaba de vacaciones. El misterio de la desaparición de los objetos pesados

La llorona PANAMÁ. El jueves 11 de septiembre, la primera plana del diario “El Panamá América” reportó la desaparición misteriosa de 42 estatuas de bronce, una colección alegórica a los juegos de antaño que encargó la ex presidenta Mireya Moscoso al escultor colombiano Héctor Lombana para la X Cumbre Iberoamericana de Jefes de Estado del año 2000.

Inicialmente las estatuas fueron colocadas frente al Centro de Convenciones Atlapa donde se realizó la cumbre, pero luego las trasladaron al frente del museo El Tucán. Cuando subió el actual gobierno, la primera dama Vivian de Torrijos ordenó que las estatuas fueran retiradas de ese lugar.

Las 42 piezas fueron mudadas a un depósito en el parque Omar, un centro recreativo manejado por el despacho de la esposa del presidente Martín Torrijos, pero cuya responsable directa es su coordinadora de proyectos Mingthoy Giro.

Lo sorprendente de todo es que las estatuas y hasta un tractor, que son objetos pesados, desaparecieron a pesar de el parque está repleto de agentes del SPI.

Pero antes de que saliera al público la desaparición de las estatuas, hace tres semanas, la Dirección de Investigación Judicial (DIJ) recibió un informe del SPI, sobre la pérdida de estas estatuas.

Una fuente confió a “La Estrella” que la agencia de la DIJ de San Francisco, recibió el informe, pero debido a que la ley les prohíbe iniciar una investigación sin un delegado del Ministerio Público, el caso quedó en espera...

La investigación

El mismo día 11 que salió la publicación fue que el ministro de la Presidencia, Dilio Arcia, presentó al Ministerio Público (MP) la denuncia por este caso.

La investigación quedó en manos de la fiscal segunda anticorrupción encargada, Grissel Mojica, quien empezó las pesquisas.

El lunes pasado le cayó de sorpresa al depósito del parque Omar y descubrió que alguien abrió las puertas para que retiraran las estatuas, porque la cerradura no fue violada.

¿Pero quién responde por este depósito? Mingthoy Giro es la encargada de proyectos del despacho de la primera dama.

Giro no ha querido hablar.

Solo ha dicho que estuvo de vacaciones durante tres meses y que ella no va a hablar para no entorpecer la investigación.

La DIJ, ahora con la investigación iniciada por el Ministerio Público, empezó a mover su esqueleto.

Entre las cosas que hizo inmediatamente fue anunciar una recompensa de 5 mil dólares para aquella persona que dé informes sobre las estatuas.

Se sabe que pronto iniciará una serie de allanamientos.

La investigación apenas comienza, y promete responder la pregunta: cómo desaparecer 42 estatuas sin levantar sospechas.

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