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Thursday, October 30 2014 @ 08:10 AM EDT

Protestors Close Road to Petaquilla Mine for 13 Days

Gold & Mining
Farmers Protest Against Petaquilla Gold Mine
Farmers Protest Against Petaquilla Gold Mine
- By Elena Valdez for the Panama America - Protest - they say they will stay right where they are until they are given a solution. In spite of conversations had between the farmers and the Governor of the Province of Colón, Julio Kennión, the road that goes to the Petaquilla gold mine has been closed for 13 days. The farmers say they will not go away until the mine is closed definitively. The situation in Coclecito has not improved, because while the farmers take turns manning the trenches, the managers of the company have asked for the government in intervene to open the road. The problem - Since more than five years ago, the farmers from different communities, in addition to the local native people, have been against this mining project because they say it is contaminating the environment. It also harms the people who live there because they depend on the earth and water to survive. They have carried out protests, street closings, long marches, and even vigils. Rufo Lorenzo, who worked for the mining company as a security guard, says he is worried because everything the company says is not true. He said they are doing it wrong, because they are contaminating the rivers. The Company - Leonel Arosemena, of the Petaquilla mining company, said that none of the studies realized by ANAM, MICI, the Office of the Ombudsman (Defensoria del Pueblo) or by health authorities have found that the mining company is contaminating the environment. He says they have tried to talk with the farmers, but that they do not want to talk, and on the contrary they have committed acts of vandalism against the company, such as burning down houses and temporary facilities. On the subject, Darío Fernandez, the Governor of Coclé, said he is waiting for the Governor of Colon to say what action will be taken to avoid confrontations between the employees of the mine and the farmers.

COCLECITO EMPLEADOS SE TRASLADAN EN HELICóPTEROS

No abrirán vía hasta un cierre definitivo de mina Carretera hacia Petaquilla lleva 13 días cerrada. Los campesinos aseguran que es perjudicial para el ambiente.

Elena Valdez PA-DIGITAL

Protesta. Se mantendrán en el lugar hasta que les den una solución.

A pesar de las conversaciones que tuvieron los campesinos con el Gobernador de Colón, Julio Kennión, la vía hacia la empresa minera Petaquilla continúa cerrada desde hace 13 días.

Los campesinos aseguran no se irán hasta que la mina sea cerrada definitivamente.

La situación en Coclecito no ha mejorado, pues mientras los campesinos se turnan para cuidar la trinchera en donde se encuentran, los directivos de la empresa han solicitado la intervención de las autoridades para que se despeje la vía.

El problema - Desde hace mas de cinco años, los campesinos de diferentes comunidades, a los que se han sumado los indígenas, se oponen al proyecto minero, porque alegan que está contaminando el ambiente.

Además perjudica a quienes viven allí, ya que dependen de la tierra y el agua para sobrevivir.

Se han registrado protestas, cierres de calles, caminatas y hasta vigilias.

Rufo Lorenzo, quien trabajó en la empresa minera como seguridad, mencionó que está preocupado porque todo lo que dice la empresa no es cierto.

Comentó que ellos están haciendo las cosas mal, debido a que están contaminando los ríos.

La empresa - Leonel Arosemena, de la empresa minera Petaquilla, explicó que ninguno de los estudios que se han realizado por parte de ANAM, MICI, Defensoría del Pueblo y Salud determina que la empresa minera esté contaminando el ambiente.

Señaló que ellos han intentado conversar con los campesinos, pero estos no quieren dialogar y por el contrario han cometido actos de vandalismo en contra de la empresa, como la quema de ranchos o casetas de espera.

Sobre el tema, Darío Fernández, gobernador de Coclé, dijo que está en espera de que sea el Gobernador de Colón el que le diga que acción se tomará para evitar enfrentamientos entre los empleados de la mina y los campesinos.

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