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Thursday, November 20 2014 @ 11:12 PM EST

Panama's Supreme Court Reopens CEMIS Corruption Case

Corruption
Carlos ‘Tito’ Afú In The Middle Of The CEMIS Corruption Case
Carlos ‘Tito’ Afú In The Middle Of The CEMIS Corruption Case
By JOSE OTERO for La Prensa - Almost six years after the Supreme Court issued a decision closing the scandalous CEMIS bribery case that touched all three branches of the Panamanian government, yesterday the magistrates of the Supreme Court of Justice decided unanimously to reopen the case. This decision was adopted by the full cession of the Court and was signed by Delia Carrizo, (for Harley Mitchell), Virgilio Trujillo (for Alberto Cigarruista), Jacinto Cárdenas (for Winston Spadafora), Hipólito Gil (for Adán Arnulfo Arjona), Luis Mario Carrasco (for Jerónimo Mejía), as well as the magistrates Víctor Benavides, Esmeralda de Troitiño, Oydén Ortega and Aníbal Salas. Initially, the court discussed a draft of a decision, prepared by Jacinto Cárdenas, in favor of keeping the case closed. The proposal was rejected. The court also designated Oydén Ortega as the lead magistrate in the case, to develop and present a legal opinion that would be forwarded to the Public Ministry. The investigation began in January 2002 but 20 months later, by order of six of the nine judges of the Supreme Court, the case was closed. Then there was a prosecutor's opinion calling Carlos Afú, Stephen Jones and Martín Rodin to trial. In January 2005 the Solicitor General, Ana Matilde Gómez, formally asked for the case to be reopened. (more)

Perez Balladares Delivers Evidence - Panama's Solicitor General Ana Matilde Gomez sent a sealed package yesterday morning to the Supreme Court containing two objects connected to the CEMIS case; a VHS tape and a compact disk sent to her just hours earlier by former President Ernesto Pérez Balladares. In a cover letter attached to the two articles of evidence received by the Solicitor General, Perez Balladares says the audio and video recordings he sent to her contain private conversations on the CEMIS case in which he participated with the current Deputy in the National Assembly Carlos Afu, former Deputy Manuel de la Hoz, and former Labor Minister Mitchell Doens (who was the Labor Minister during the administration of Perez Balladares.)

According to the Solicitor General Ana Matilde Gomez, this new evidence was delivered to her through an emissary of Perez Balladares, who she did not identify, and she said she decided to send the closed package to the Supreme Court for the judges to evaluate the information contained therein in the event they might decide to open an investigation, which finally happened yesterday.

"It is a historic responsibility that rests with judges of the Supreme Court, in that the Panamanian citizenship and we, as owners of the prosecution, might know what is on the audio and video tapes," said Gomez after having resent the evidence to the Supreme Court.

RAFAEL BERROCAL SANTIAGO FASCETTO

QUEDA PENDIENTE EL LLAMAMIENTO A JUICIO PARA CARLOS ‘TITO’ AFÚ, STEPHEN JONES Y MARTÍN RODIN

Corte ordena reabrir la investigación del Cemis

Por unanimidad, los magistrados votaron a favor de un pedido de la Procuradora para seguir investigando los sobornos.

ESCÁNDALO. En 2002, con fajos de billete en la mano, Carlos ‘Tito’ Afú denunció el soborno en la Asamblea. Entonces era legislador del PRD. Ahora es diputado, pero ‘independiente’.

JOSÉ OTERO jotero@prensa.com

Casi seis años después de que la Corte Suprema ordenara el archivo del escándalo por sobornos que salpicó a los tres Órganos del Estado, conocido como caso Cemis, los magistrados decidieron ayer, por unanimidad, la reapertura del expediente.

Esta decisión fue adoptada por el pleno de la Corte, en el que participaron Delia Carrizo, (suplente de Harley Mitchell), Virgilio Trujillo (suplente de Alberto Cigarruista), Jacinto Cárdenas (suplente de Winston Spadafora), Hipólito Gil (suplente de Adán Arnulfo Arjona), Luis Mario Carrasco (suplente de Jerónimo Mejía), y los magistrados Víctor Benavides, Esmeralda de Troitiño, Oydén Ortega y Aníbal Salas.

Inicialmente, el pleno discutió un proyecto de fallo, preparado por Jacinto Cárdenas, a favor de mantener el caso archivado. La propuesta fue rechazada.

El pleno también designó a Oydén Ortega para que, como ponente, presente un proyecto sobre las condiciones legales en que el caso sería remitido al Ministerio Público.

La investigación se inició en enero de 2002, pero 20 meses más tarde, por orden de seis de los nueve magistrados, se archivó el caso. Entonces había una vista fiscal con llamamiento a juicio para Carlos Afú, Stephen Jones y Martín Rodin. En enero de 2005, la procuradora, Ana Matilde Gómez, pidió su reapertura.

Pérez Balladares entrega pruebas La procuradora general de la Nación, Ana Matilde Gómez, envió ayer por la mañana a la Corte Suprema de Justicia un paquete cerrado que contenía dos objetos vinculados con el caso Cemis: una cinta de video VHS y un disco compacto que le hizo llegar horas antes el ex presidente Ernesto Pérez Balladares.

En un escrito que adjuntó a las dos pruebas que recibió la Procuradora General, Pérez Balladares sostiene que el audio y video que envió contienen conversaciones privadas sobre el caso Cemis en las que él mismo participó junto con el actual diputado Carlos Afú, el ex legislador Manuel de la Hoz y el ex ministro de Trabajo de su gestión Mitchell Doens. Según la Procuradora, las pruebas le llegaron a través de un emisario de Pérez Balladares –que no identificó–, y dijo que procedió a reenviar el paquete cerrado a la Corte Suprema para que los magistrados evaluaran la información en caso tal de que abrieran la investigación, como finalmente ocurrió ayer. “Es una responsabilidad histórica que queda en manos de los magistrados de la Corte, en cuanto a que la ciudadanía panameña y nosotros, como titulares del ejercicio de la acción penal, podamos conocer lo que hay en esa cinta de video y audio”, dijo Gómez tras haber reenviado las pruebas.

RAFAEL BERROCAL SANTIAGO FASCETTO

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