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Wednesday, October 22 2014 @ 07:00 PM EDT

Tax Reform Goes To The Assembly

Law & Lawyers By Carlos Estrada Aguilar for La Critica - According to Panama's Minister of Economy and Finance, Alberto Vallarino, the Panamanian tax system has enormous distortions, exemptions, loopholes and evasions, it is necessary to address these situations before trying to reform the system. Minister Alberto Vallarino presented last night before the National Assembly a bill that aims to raise $250 million in revenues by broadening the tax base for existing taxes on things such as the ITBMS, the warnings of operations, and taxes on dividends. The proposed law would make adjustments to the property tax, income tax on capital gains earned through the sale of property, and would facilitate the updating of the assessed property tax values that have a direct impact on tax collection, as well as more clearly defining what would be considered tax fraud behaviors. The measures contained in the new proposed law would also reach the rent paid on lands in the Colon Free Zone, the contributions of the ports in Panama, and the issue of exemptions for ITBMS tax at the level of insurance brokerages. It is estimated that in terms of new taxes and rents that would be charged in the Colon Free Zone, the government will collect and an additional $60 million dollars per year, of that about $30 million would come from new rental rates. Vallarino said this proposal is in preparation for the tax reform proposal the government will present in October when it will promote the elimination of CAIR. "The tax system is patched every three years, and this is what we want to avoid in the coming tax reform," he added. Among the modifications planned would be to establish new managers or operators of the "Type A" slot machine casinos, who when given a new contract, should pay the JCJ the sum of $1 million dollars for the right to operate every room in their contract. The slot machine rooms would also pay 25% of their gross income in taxes on a monthly basis, and in the case of full casinos they would pay 18%. Vallarino stressed Panama has one of the lowest tax revenues in Latin America with about 10% of the Gross Domestic Product (GDP), it is necessary to reassess new sources of revenue. "The law is designed for people who have more and pay less, or for those who simply do not pay any taxes, because they operate in sectors that were exempt from paying taxes," he said. Corporations, limited liability companies and private interest foundations, and all foreign companies will pay a flat fee of $250 at the time of registration, and in subsequent years $300. The Minister said that within a year the Government intends to have in all of the cash registers in stores, tax readers to control the fiscal recovery of the ITBMS. When approved, the law will permit the publication of a list of those who are delinquent in the payment of taxes. Vallarino said he had been seeking to lay the groundwork for the country to finally overcome the chronic deficits in the central government, which already in the first half of 2009 has reached $400 million dollars, leading to indebtedness. As an example he said that just in the next year the budget will increase by $500 million dollars, as a result of the special laws that regulate labor relations in sectors such as education, health and safety.

Reforma fiscal a la Asamblea

Carlos Estrada Aguilar (carlos.estrada@epasa.com) | Crítica en Línea

Según el titular de Economía y Finanzas, Alberto Vallarino, el sistema tributario panameño tiene enormes distorsiones, excepciones, elusiones y evasiones, por lo que es necesario atender esta situación con anterioridad a la reforma.

El ministro Alberto Vallarino presentó anoche ante la Asamblea Nacional de Diputados un proyecto que pretende aumentar en $250 millones las recaudaciones al ampliar la base de tributación para impuestos existentes como el ITBMS, los avisos de operación y el impuesto de dividendos.

El proyecto presentado realiza ajustes sobre el Impuesto de Inmuebles, Impuesto Sobre la Renta a la ganancia de capital en la enajenación de inmuebles, facilita la actualización de los valores catastrales que repercuten directamente en la recaudación de impuestos y define conductas de defraudación fiscal.

Las medidas alcanzan el canon de arrendamiento de terrenos en la Zona Libre, las contribuciones de los puertos, las excepciones en el tema del ITBMS a nivel de los corretajes de seguro.

Se calcula que en materia de nuevos cobros de impuesto y por alquileres en la Zona Libre de Colón, el Gobierno recaudará cerca de $60 millones, de los cuales $30 millones provendrán de las nuevas tasas por alquileres.

REFORMA PREPARATORIA Vallarino aclaró que esta es una reforma fiscal preparatoria para la propuesta de reforma tributaria que el Gobierno presentará en octubre, cuando se promoverá la eliminación del CAIR. "El sistema tributario, cada tres años se emparcha y eso es lo que queremos evitar con la reforma tributaria que vendrá", agregó.

Entre las modificaciones planteadas se establece que los nuevos administradores u operadores de salas de máquinas tragamonedas Tipo "A", a quienes se les otorgue un contrato, deberán pagar a la JCJ la suma de un millón de dólares por el derecho de llave por cada sala que opere.

Las salas de máquinas tragamonedas pagarán a la JCJ el 25% de sus ingresos brutos de forma mensual y en el caso de los casinos completos, el pago será de 18%.

El funcionario resaltó que Panamá tiene una de las recaudaciones tributarias más bajas de América Latina con cerca del 10% del Producto Interno Bruto (PIB), por lo que es necesario revaluar nuevas fuentes de ingreso.

"La ley está diseñada para las personas que más tienen y menos tributan o para quienes simplemente no tributan, porque son sectores exonerados del pago de impuestos", dijo.

Las sociedades anónimas, sociedades de responsabilidad limitada y fundaciones de interés privado nacionales y todas las extranjeras pagarán al momento de su inscripción una tasa única de $250, y en los años subsiguientes, el pago por este concepto será de $300.

CONTROL DE ITBMS El Ministro señaló que en un plazo de un año, el Gobierno se propone tener en todas las cajas registradoras de los comercios, lectores fiscales para controlar el cobro del ITBMS.

Al aprobarse la ley, habrá autorización para la publicación de la lista de morosos de impuestos nacionales.

Vallarino manifestó que se busca sentar las bases para que el país pueda superar en forma definitiva una situación crónica de déficit en el Gobierno Central, que ya en el primer semestre alcanza la suma de $400 millones, lo que lleva al endeudamiento.

Como ejemplo adelantó que sólo para el próximo año, el presupuesto de gastos se incrementará en $500 millones, producto de las leyes especiales que norman las relaciones laborales con sectores como educación, salud y seguridad.

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