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Thursday, September 19 2019 @ 02:09 am EDT

MP Secretary General Denies Pressure from Martinelli

CorruptionBy Grisel Bethancourt for La Critica - The Secretary General of the Attorney'g General's office, Rigoberto González, denied they are acting under pressure from the Executive branch of government or Ricardo Martinelli in the arrest by the Second Anti Corruption Prosecutor of former Education Minister Belgis Castro for irregularities regarding a contract worth $136,000 for the removal of fiberglass insulation from ten schools in the eastern part of the province of Panama. Castro remains under arrest, and is at the hands of the Supreme Court of Justice, which must decide, under the presentation of Judge Victor Benavides, a request for habeas corpus filed by attorney Carlos Carrillo. According to Rigoberto Gonzalez, is untrue that the prosecution acted under pressure and he said the decision to arrest Castro was taken after he was interrogated, not because someone asked to have him arrested. Gonzalez said the investigation has been ongoing since March of this year, following an audit report by the Nation's Comptroller. He also denied there are pressures from the executive against Panama's Solicitor General Ana Matilde Gomez. Defense lawyers for the former Minister of Education claim the crimes attributed to Castro, according to the applicable Penal Code, allow for preventative measures other than detention. Belgis Castro remains under arrest in a special room at the Direction of Judicial Investigation, where yesterday he was visited by prominent PRD party members, such as Benjamin Colamarco, Hector Aleman, and the former First Lady Vivian de Torrijos. Meanwhile, the former Panama City Mayor Juan Carlos Navarro said the authorities must ensure Belgis Castro is provided due process, and that he should be permitted all legal defense as allowed under the law. "Everyone who is called before the justice system to respond should do so for their own good and for the good of the Panamanian justice system, regardless of position or party affiliation," said the PRD leader, although he noted that his attention was called to the particularly agile manner in which the prosecutor acted in this case. Navarro said his party would not be an obstacle to such investigations, but said that the PRD will be vigilant to ensure due process is not violated for anyone.

Procuraduría niega presión

Grisel Bethancourt | Crítica

El Gobierno está interesado en rescatar a Darién y darle seguridad al pueblo de esta provincia, dijo el ministro José Raúl Mulino durante la clausura del Curso de Operaciones Tácticas Rurales con énfasis en seguridad de las franjas fronterizas, realizado en la sede del Cuartel del Servicio Nacional de Fronteras en Metetí.En presencia del ministro Mulino y del director del Servicio Nacional de Fronteras, Frank Ábrego, las 66 unidades realizaron una serie de ejercicios tácticas rurales y demostraron preparación para custodiar la frontera.

El secretario general de la Procuraduría, Rigoberto González, negó que existiera presión del Ejecutivo para que la Fiscalía Segunda Anticorrupción ordenara el arresto del ex ministro de Educación, Belgis Castro, por irregularidades cuantificas en $136 mil en la remoción de fibra de vidrio en 10 escuelas de Panamá Este.

Castro está a órdenes ahora de la Corte Suprema de Justicia, que deberá resolver -bajo la ponencia del magistrado Víctor Benavides- un Habeas Corpus presentando por el abogado Carlos Carrillo.

Según Rigoberto González, es falso que la Fiscalía actuó bajo presión y aseguró que la decisión contra Castro se adoptó después que se le indagó y no porque se lo pidió una persona.

González recordó que la investigación se inició desde marzo de este año, a raíz de un informe de auditoría de la Contraloría. También negó que existan presiones del Ejecutivo contra la procuradora, Ana Matilde Gómez.

La defensa del ex ministro alega que el delito que se le atribuye a Castro, según el Código Penal vigente para la fecha en que se aduce la comisión de las presuntas irregularidades, permite medidas cautelares diferentes a la detención preventiva.

Belgis Castro se mantiene detenido en la Dirección de Investigación Judicial en un cuarto especial, donde ayer recibió la visita de copartidarios del PRD, como Benjamín Colamarco, Héctor Alemán y la ex primera Dama, Vivian de Torrijos.

Mientras, el ex alcalde Juan Carlos Navarro señaló que las autoridades competentes tienen que darle todas las garantías procesales a Belgis Castro, y que éste pueda hacer los descargos que les permite la ley.

"Todos los que tengan un señalamiento o llamamiento para responder a la justicia deben hacerlo por su propio bien y por el del sistema judicial panameño, sin importar su cargo o el partido al que pertenezcan", aseguró el dirigente perredista, aunque señaló que le llama la atención la manera tan ágil con que el Ministerio Público ha actuado en este caso en particular.

Navarro destacó que su partido no será un obstáculo para que se realicen las investigaciones, aunque aseguró que el PRD estará vigilante para que no se violen las garantías procesales de nadie.

¡Soldados firmes!

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