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Thursday, September 19 2019 @ 02:35 am EDT

Mireya Moscoso Also Involved in Slot Machine Scandal

Corruption By SANTIAGO Fascetto for La Prensa - The government changed. The political party in power also changed. However, history repeated itself. And there was no room for chance. Former Panamanian President Mireya Moscoso (1999-2004) awarded a direct concession to operate seven slot machine rooms and five sports betting agencies to a company called Silver Cup Gaming Inc. For this contract, approved by the Executive Cabinet on 20 February 2002, the company did not pay a single penny to the state, according to information obtained from the Gaming Control Board by La Prensa through a request for information made in accordance with the Transparency Law. Silver Cup Gaming requested a license to operate on 6 November 2000 through the local offices of the multinational company CIRSA. The company claimed to have 100% of the shares of the company at the time the concession was requested. But on 12 June 2003, just over a year after the concession was approved by the Executive, CIRCA Panama broke away 50% of Silver Cup Gaming which they sold to five Panamanian companies. Each of these five companies ended up with a 10% stake in the company, for which they paid just $2,000 dollars. So who were the beneficiaries of this "gift"? The current Vice Minister of Government and Justice has been linked. The Vice Minister of Government and Justice, Alejandro Garuz, received money from one of the companies that owns Silver Cup Gaming. Garuz, who was also formerly the Director of the Institutional Protection Service (SPI) under the administration of Mireya Moscoso, received funds from the company Horamar Finances Corp. According to the documents obtained from the Gaming Control Board, the only "shareholder" of that company, which has a 10% stake in Silver Cup Gaming - is Luis Chow Kai, a person who has no connection to the gaming industry. Garuz said the knows Chow Kai, but denied owning stock in Horam Finance Corp. "I have no connection with that company, only I was hired to advise the company in administration. It was just a professional relationship, given my experience in National Casinos, "said the official. Garuz said he resigned from the company on 14 June 2009, just two weeks before taking office. (See Comments)

Editor's Comment: You know, when Mireya Moscoso took office, they really didn't "go after" the people from the administration of Ernesto Perez Balladares all that much. I always wondered why. Now, years later, it's becoming more and more obvious that Moscoso and Erensto Perez Balladares were "to peas in a pod" as it were. She just took over where he left off.

EN 2002, EL GOBIERNO PANAMEÑISTA OTORGÓ UNA CONCESIÓN DIRECTA Y GRATUITA A LA EMPRESA SILVER CUP GAMING

Mireya Moscoso también benefició a sus allegados

Antiguos funcionarios del círculo íntimo de la ex jefa de Estado tienen vínculos con Silver Cup Gaming, que explota siete salas de máquinas tragamonedas y agencias de apuestas de juego en el interior del país.

Mireya Moscoso. LA PRENSA/Archivo

SANTIAGO FASCETTO UNIDAD DE INVESTIGACIÓN sfascetto@prensa.com

El gobierno cambió. El partido político en el poder también cambió. Sin embargo, la historia se repitió. Y allí no hubo lugar para el azar.

La ex presidenta Mireya Moscoso (1999-2004) otorgó una concesión directa para operar siete salas de máquinas tragamonedas y cinco agencias de apuesta de juegos deportivos a la firma Silver Cup Gaming Inc.

Por el contrato, avalado por el Gabinete el 20 de febrero de 2002, la empresa no pagó ni un centavo al Estado, según información de la Junta de Control de Juegos a la que accedió La Prensa a través de la Ley de Transparencia.

La licencia para operar Silver Cup Gaming la pidió, el 6 de noviembre de 2000, la multinacional CIRSA a través de su filial local. La empresa aseguró tener el 100% de las acciones al momento de solicitar la concesión.

Pero el 12 de junio de 2003, poco más de un año después de conseguir la aprobación del Ejecutivo, CIRSA Panamá se desprendió del 50% de Silver Cup Gaming, la cual vendió a cinco sociedades panameñas. Cada una de ellas se quedó con el 10% de la empresa a cambio de solo 2 mil dólares.

¿Quiénes fueron los beneficiarios de ese “regalo”?

Alejandro Garuz, actual viceministro de Gobierno y Justicia, vinculado

El viceministro de Gobierno y Justicia, Alejandro Garuz, recibió dinero de una de las sociedades dueñas de Silver Cup Gaming. Garuz, ex director del Servicio de Protección Institucional (SPI) durante el gobierno de Mireya Moscoso, recibió fondos de la sociedad Horamar Finances Corp.

Según documentación de la Junta de Control de Juegos, el único “accionista” de esa sociedad –que tiene el 10% de Silver Cup Gaming– es Luis Chow Kai, una persona sin ningún vínculo con la industria de juegos de azar.

Garuz dijo que conoce a Chow Kai, pero negó tener acciones en Horamar Finances Corp.

“No tengo vinculación con esa sociedad, solo fui contratado para asesorar a la empresa en materia de administración. Solo era una relación profesional, dada mi experiencia en Casinos Nacionales”, dijo el funcionario.

Garuz agregó que renunció a la asesoría el 14 de junio de 2009, dos semanas antes de asumir el cargo en el Ejecutivo.

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