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Thursday, September 19 2019 @ 08:23 am EDT

Rodriguez Is Confident He Won't Be The Next Former Minister To Land In Prison

CorruptionBy Grisel Bethancourt for La Critica - Salvador Rodriguez, the last Minister of Education of the previous administration, said he felt secure in his position as a suspect under investigation in the alleged embezzlement scandal involving irregularities in contracts for the removal of fiberglass in schools in Colon. Rodriguez said there is nothing that involves graft in the contracts. "There were matters of procedure and endorsements were made by the Comptroller General of the Republic," said former minister Rodriguez in an interview with La Critica. Rodriguez, who said he was prepared to appear tomorrow, Tuesday in the offices of the Third Anti Corruption Prosecutor who is handling the investigation into the crimes of embezzlement, after the signing of an addenda to a contract worth $119,496 - said that if there were anything irregular in the contract, the Comptroller would have sent it back. Rodriguez said that when he took office in May 2008, the Comptroller of the Republic returned the addenda that had been originally signed by his predecessor Belgis Castro for endorsement, which he signed. La Critica had access to the Audit Report from the Comptroller General of the Republic, and found on page 101 of the audit report that former minister Belgis Castro sent a not to the former Minister of Economy and Finance, Hector Alexander, to do the addenda. On page 114 of that same report there appears a document substanciating that the work had been completed and delivered, which are stamped and signed by the oversight office and inspector of the Comptroller's office of Colon, Francisco De La Cruz; the representative of the contractor CODEISA, Luis Sempero; the Regional Director of Engineering and Architecture of Colon, Augusto Peñafiel Herrera; of the Chief of the Office of National Inspection of Engineering and Architecture of the Ministry of Education, Glenis García; and of the Regional Director of Education of Colon, Cecilio Victor Cobham. They signed a document attesting that the work of removing fiberglass had been done, but they established that the scope of the work amounted to $119,496 and confirmed the work performed included an additional 4,979 square meters and not the 90 meters as established in the original contract. In this regard, Rodriguez explained that he signed the addendum involved in this investigation, that the document had the signatures of all of the officials who had approved the addendum during the period of his predecessor Belgis Castro, and that it went to the Comptroller subsequently endorsed the addenda. Rodríguez said that "what is happening is that they have to catch and divert the attention of the Panamanian due to the promises they made." The Third Anti-Corruption Prosecutor in this case ordered the interrogation of the two former ministers, Castro and Rodriguez, as well as Augusto Peñafiel Herrera (the former inspector of works of the Regional Direction of Education in Colon), César Cordero (the former National Director of Engineering and Architecture of MEDUCA), and Glenis García (Chief of Inspection.) Among the schools where the anomalies have been detected are; Escuela Desmont Bryant, Escuela Felipe Salas Barría, Escuela Jiménez, Escuela Marcos Vásquez and the Escuela Las Cruces.

Rodríguez confía en no ser el próximo

Grisel Bethancourt | Crítica en Línea

Salvador Rodríguez, el último ministro de Educación de la anterior administración, dijo sentirse tranquilo en su condición de investigado por el presunto peculado del escándalo de los contratos irregulares para la remoción de la fibra de vidrio en centros escolares de Colón. Rodríguez aseguró que no hay nada que implique un peculado en las contrataciones.

"Fueron cuestiones de procedimiento y se efectuaron los refrendos de la Contraloría General de la República", expresó el ex ministro Rodríguez en una entrevista con Crítica.

Rodríguez quien dijo estar dispuesto a comparecer mañana martes a la Fiscalía Tercera Anticorrupción a realizar sus descargos por el presunto delito de peculado, tras firmar una Addenda del contrato 017-2008 por 119, 496 dólares, sostuvo que si hubiese algo irregular, la Contraloría lo hubiese echado para atrás.

El ex titular de Educación explicó que al tomar el cargo en mayo de 2008, la Contraloría de la República le retornó la Addenda 1 que ya había sido enviada por su antecesor Belgis Castro para el refrendo y la cual firmó.

Crítica tuvo acceso al Informe de Auditoría de la Contraloría General de la República y se pudo constatar en la foja 101 de la auditoría, que el ex ministro Belgis Castro le envió una nota al ex ministro de Economía y Finanzas, Héctor Alexander para hacer la Addenda.

En la foja 114 del mismo expediente aparece el acta de entrega de trabajos y obras finalizadas, donde están estampadas las firmas del fiscalizador e inspector de la Contraloría en Colón, Francisco De La Cruz; del representante de la empresa contratista CODEISA, Luis Sempero; del director Regional de Ingeniería y Arquitectura de Colón, Augusto Peñafiel Herrera; de Glenis García, jefa de Inspección Nacional de Ingeniería y Arquitectura del Ministerio de Educación y Cecilio Victor Cobham, director Regional de Educación de Colón.

Estas personas citadas dieron fe que los trabajos de remoción de fibra de vidrio se habrían realizado, pero se establecía que el alcance de los trabajos ascendían a 119, 496 dólares ya que se confirmó que los trabajos se realizaron en 4,979 metros cuadrados adicionales y no a lo establecido en el contrato original que era de 90 metros.

Al respecto, Rodríguez aclaró que el firmó la Addenda que se le atribuye en esta investigación, al contar el documento con las firmas de todos los funcionarios que habían aprobado la misma durante el período de su antecesor Belgis Castro y que ya estaba en la Contraloría, la cual posteriormente fue refrendada.

Rodríguez sostuvo que "lo que está pasando es que tienen que agarrar y distraer la atención de la población panameña por las promesas realizadas".

La Fiscalía Tercera Anticorrupción en este caso ordenó las indagatorias de los ex ministros, Castro, Rodríguez, como de Augusto Peñafiel Herrera (ex inspector de Obras de la Dirección Regional de Educación de Colón; César Cordero (ex director Nacional de Ingeniería y Arquitectura del MEDUCA) y Glenis García (jefa de Inspección).

Entre los centros educativos donde se detectaron las anomalías se encuentran: Escuela Desmont Bryant, Escuela Felipe Salas Barría, Escuela Jiménez, Escuela Marcos Vásquez y la Escuela Las Cruces.

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